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Pesquisadores chineses impulsionam a produção de arroz OGM


Acadêmicos chineses estão pressionando pela produção de arroz transgênico em face da oposição

Wikimedia / Wsj

Acadêmicos chineses dizem que a indústria chinesa de arroz transgênico está muito atrás da dos EUA.

Um grupo de 61 acadêmicos chineses escreveu uma carta conjunta a seu governo pressionando pela produção industrial de arroz geneticamente modificado na China, mas nem todos estão tão apaixonados pelo arroz modificado.

Eventos de degustação de arroz transgênico são realizados em cidades ao redor da China desde maio, oferecendo amostras de produtos feitos a partir do arroz modificado, incluindo mingau, bolos de lua e bolos de arroz para convencer as pessoas de que o arroz é seguro, saudável e tem o mesmo sabor esperar arroz para.

De acordo com o Want China Times, o professor da Huazhong Agricultural University Zhang Qifa disse que dois tipos de arroz geneticamente modificado em que ele trabalhou por 11 anos foram autorizados pelo governo em 2009, mas essas autorizações expiram no próximo ano e ainda não há um sistema em vigor para permitir para a produção industrial do arroz. Segundo Zhang, a produção não tem sido possível porque não existe um sistema que permita o acesso a uma licença de produção ou licença comercial para a produção industrial de arroz, e não existe uma estratégia para promover a indústria. Ele disse que enquanto a China tem capacidade técnica para rivalizar com os EUA na produção de arroz geneticamente modificado, a indústria de arroz transgênico nos EUA está muito à frente.

Mas muitas pessoas na China não se importam em ficar para trás nessa área, porque as pessoas estão se tornando mais críticas em relação aos alimentos geneticamente modificados.

O porta-voz do Greenpeace, Yu Jiangli, disse que uma indústria comercial de arroz geneticamente modificado significaria o fim do cultivo tradicional de arroz na China. Ele também diz que os efeitos na saúde das pessoas que comem arroz ainda não são conhecidos. Muitos dos comentaristas da Internet na China compartilham da cautela de Yu.

"Diga a suas famílias para comerem arroz transgênico por 20 anos antes de se levantar para promovê-lo!" um internauta reclamou.


Especialistas pressionam por mais dados sobre alimentos GM

Especialistas em agricultura e o público estão pedindo às autoridades que acelerem o progresso na divulgação de informações sobre alimentos geneticamente modificados à medida que se aproxima a data de expiração dos certificados de biossegurança para duas variedades de arroz GM.

As dúvidas do público sobre a segurança dos alimentos GM têm crescido na China desde que o Ministério da Agricultura emitiu certificados de biossegurança para duas variedades de arroz GM resistente a pragas em 2009.

As cepas ainda precisam de registro e testes de produção, que levarão de três a cinco anos, antes do início do plantio comercial, segundo o ministério.

Os certificados expiram em 17 de agosto de 2014, de acordo com a Huazhong Agricultural University, desenvolvedora das duas cepas.

Luo Yunbo, chefe da Faculdade de Ciência dos Alimentos e Engenharia Nutricional da China Agricultural University, disse na segunda-feira que uma pesquisa conduzida por sua equipe cinco anos atrás mostrou que os porcos não sofreram efeitos nocivos quando alimentados com arroz GM.

“Em comparação com a alimentação com arroz não-GM, não houve diferença no estado de saúde dos porcos depois que foram alimentados com arroz GM por 90 dias”, disse Luo.

O resultado da pesquisa foi significativo para provar a segurança do arroz GM, visto que existem muitas semelhanças entre porcos e seres humanos.

Pesquisa semelhante também foi conduzida em ratos para provar a segurança do arroz GM antes que o Ministério da Agricultura emitisse certificados de biossegurança para as duas variedades de arroz GM.

Um especialista agrícola em pesquisa de arroz transgênico, que se recusou a dar seu nome, disse na segunda-feira que testes de alimentação de macacos rhesus também seriam realizados em um futuro próximo.

"Como os macacos rhesus têm muitas semelhanças com os humanos, o teste ajudará o público a aumentar ainda mais sua confiança na segurança do arroz GM", disse ele.

Em julho, mais de 60 acadêmicos da Academia Chinesa de Ciências e da Academia Chinesa de Engenharia enviaram uma petição ao governo central pedindo um aumento na produção de safras GM.

A petição pedia ao ministério que pressionasse pelo plantio de arroz GM, descrevendo a atual situação da safra GM na China como extremamente grave.

"Se as duas variedades de arroz GM podem ser comercializadas ou não na China, será amplamente determinado pela aceitação do público", disse Huang Dafang, ex-membro do comitê de biossegurança encarregado de organismos GM agrícolas.

Huang também é pesquisador do Instituto de Pesquisa de Biotecnologia da Academia Chinesa de Ciências Agrícolas.

“O crescente debate sobre a segurança dos alimentos transgênicos nos últimos anos foi causado em parte pelas autoridades governamentais que não divulgaram informações relacionadas ao público em tempo hábil. Muitas pessoas comuns ficaram confusas com os rumores”, disse ele.

Em 12 de setembro, advogados de todo o país emitiram uma carta aberta à Administração de Alimentos e Medicamentos da China e ao Ministério da Agricultura, pedindo que divulgassem ao público informações relacionadas a alimentos transgênicos na China.

"O Ministério da Agricultura nos deu três sites. Um não abre e não podemos ficar satisfeitos com o simples conteúdo dos outros dois. A Administração de Alimentos e Medicamentos da China disse que isso não estava sob sua jurisdição", disse Shi Baozhong, advogado da província de Anhui que assinou a carta.

Os advogados agora esperam se inscrever novamente para revisão administrativa, disse ele.

A China emitiu certificados de biossegurança para algumas variedades GM de algodão, arroz, milho e mamão, dos quais apenas algodão e mamão podem ser plantados comercialmente.


Introdução

A tecnologia geneticamente modificada (GM) é um tópico altamente controverso para o consumidor global de alimentos de hoje. O desenvolvimento comercial de safras GM começou em 1996 com o milho GM e tem se expandido a cada ano com o cultivo de safras GM. Em 2016, o uso global da terra para culturas GM atingiu 185,1 milhões de hectares. 1 Embora os alimentos GM tenham ajudado a sustentar as necessidades nutricionais dos seres humanos e animais de fazenda e as evidências crescentes mostrassem que os alimentos GM eram substancialmente equivalentes às fontes de alimentos tradicionalmente produzidos, também geraram um acirrado debate sobre sua segurança. Isso gerou interesse mundial em encontrar uma narrativa comum e harmoniosa para lidar com as novas oportunidades e desafios da biotecnologia. Uma revisão recente das percepções do público sobre a biotecnologia animal, 2 fornece um excelente contexto para compreender o conhecimento, as atitudes e a percepção do público sobre os alimentos geneticamente modificados na China.

A China compreende 20% da população mundial, 25% da produção mundial de grãos, 7% das terras aráveis ​​do mundo e 35% do uso mundial de produtos químicos agrícolas. 3 Consequentemente, a China enfrenta riscos para sua segurança alimentar e poluição do meio ambiente. O governo tem investido fortemente em pesquisa e desenvolvimento de tecnologias para melhorar a qualidade e aumentar a produção de seus alimentos, especialmente grãos. A tecnologia GM fornece uma abordagem viável 4,5 para realizar esses objetivos. À medida que a complexidade da questão dos transgênicos aumenta, a controvérsia em torno dos alimentos transgênicos se distancia da ciência. Enquanto o presidente da China apela a seus cientistas para "ousar pesquisar e inovar [e] dominar os pontos altos das técnicas de OGM", 6 o povo da China se opõe em grande parte aos alimentos OGM, mas não tem certeza do porquê. 7 Portanto, esta pesquisa nacional sobre a percepção atual do público chinês sobre os alimentos geneticamente modificados deve ser útil para os formuladores de políticas, desenvolvedores de tecnologia e também para os consumidores.

As atitudes do consumidor em relação aos alimentos GM são complexas e entrelaçadas com o conhecimento do consumidor da ciência, estilo de vida e percepção pública. Desde 2002, pesquisas foram realizadas na China sobre a aceitação pública de alimentos GM do ponto de vista do comportamento do consumidor, como intenção de compra, presença de marcadores GM e sensibilidade ao ponto de preço 8,9,10,11,12,13, 14,15,16,17,18,19,20,21,22,23 (Tabela 1). Tem havido uma falta geral de estudos fundamentais sobre a percepção científica do público e a interpretação das políticas de alimentos geneticamente modificados. Além disso, o escopo das pesquisas anteriores foi limitado a algumas das maiores cidades em áreas desenvolvidas da China, com pouca ou nenhuma cobertura de áreas rurais. Em todos os casos, o número de entrevistados na maioria dessas pesquisas anteriores foi inferior a 1000. Este estudo resume a situação dos alimentos GM na China e fornece os resultados de questionários que pesquisaram consumidores de todas as províncias em seu nível de conhecimento, atitudes atuais e pensamentos futuros sobre alimentos geneticamente modificados na China. Um tamanho de amostra estatisticamente relevante de 2.063 questionários foi preenchido de forma satisfatória. Os resultados desta pesquisa fornecem informações sobre os consumidores chineses e oferecem um possível caminho para a industrialização “inteligente” de tecnologias GM na China.


Recriando a receita

No final da aula de Liu, cada aluno tentou imitar a antiga cerveja chinesa usando sementes de trigo, milho ou cevada.

Os alunos primeiro cobriram seus grãos com água e os deixaram brotar, em um processo chamado maltagem. Depois que o grão brotou, os alunos esmagaram as sementes e colocaram-nas novamente na água. O recipiente com a mistura era então colocado no forno e aquecido a 65 graus Celsius (149 F) por uma hora, em um processo denominado maceração. Em seguida, os alunos selaram o recipiente com plástico e o deixaram repousar em temperatura ambiente por cerca de uma semana para fermentar.

Paralelamente ao experimento, os alunos tentaram replicar a fabricação de cerveja com uma raiz vegetal chamada mandioca. Esse tipo de fabricação de cerveja, que é nativo de muitas culturas na América do Sul, onde a cerveja é conhecida como “chicha”, envolve mastigar e cuspir a mandioca, fervendo e fermentando a mistura.

Madeleine Ota, uma estudante universitária que fez o curso de Liu, disse que não sabia nada sobre o processo de fabricação de cerveja antes de começar a aula e não acreditava que seus experimentos funcionassem. A parte da mastigação do experimento foi especialmente estranha para ela, disse ela.

“Foi um processo estranho”, disse Ota. “As pessoas me olharam de forma estranha quando viram a‘ cerveja cuspida ’que eu estava preparando para a aula. Lembro-me de pensar: ‘Como isso poderia se transformar em algo alcoólico?’ Mas foi muito gratificante ver que os dois experimentos realmente produziram resultados ”.

Ota usava trigo vermelho para fazer sua antiga cerveja chinesa. Apesar do mofo, a mistura tinha um cheiro agradável de frutas e um sabor cítrico, semelhante a uma cidra, disse Ota. Sua cerveja de mandioca, porém, cheirava a queijo desagradável, e Ota não teve vontade de verificar o gosto.

Os resultados dos experimentos dos alunos serão usados ​​em novas pesquisas sobre a antiga fabricação de álcool em que Liu e Wang estão trabalhando.

“A cerveja que os alunos fizeram e analisaram será incorporada às nossas descobertas finais de pesquisa”, disse Wang. “Dessa forma, a aula dá aos alunos a oportunidade de não apenas vivenciar como é o trabalho diário de alguns arqueólogos, mas também contribuir para nossa pesquisa contínua.”


Pesquisadores chineses incentivam a produção de arroz OGM - receitas

Por milhares de anos, os chineses cultivaram diligentemente suas terras. Sangue, suor e lágrimas foram derramados sobre seu solo em busca de colheitas favoráveis. Essa dependência da terra por tantos milhares de anos explica a forte essência rural da China. A necessidade da produção de arroz levou os chineses a darem especial atenção às tecnologias de irrigação, melhorando o cultivo. O modo de vida agrícola, centrado no arroz, teve forte influência no desenvolvimento social, econômico, político e ideológico da China antiga. Nesse sentido, a cultura tradicional chinesa pode ser considerada uma cultura rice.

Ao explorar o status do arroz na cultura chinesa, uma série de desenvolvimentos tornam-se aparentes. De acordo com o professor Zhang Deci, um especialista em cultivo, o arroz crescia primeiro quando as pessoas, que viviam principalmente da caça, pesca e coleta de frutas, deixavam algumas sementes em áreas baixas. Mais tarde, essas pessoas começaram a desenvolver a terra, tornando-a mais adequada para a agricultura. Capina, transplante de arroz e irrigação originaram-se na região do Vale do Rio Amarelo, no norte, e na região da Bacia de Hanshui, no noroeste. Até o momento, traços de arroz foram encontrados em Hemudu de Yuyao, província de Zhejiang, Yangshao de Mianchi, província de Henan, Dachendun de Feidong, província de Anhui, Miaoshan de Nanjing e Xianlidun de Wuxi na província de Jiangsu, Qianshanyang de Wuxing, província de Zhejiang, Qujialing e Zhujiazui de Jingshan, Shijiahe de Tianmen e Fangyingtai de Wuchang na província de Hubei. Arqueólogos confirmaram que a China começou a plantar arroz há pelo menos 3.000 a 4.000 anos. Na década de 1970, sementes de arroz não glutinoso de grão longo foram desenterradas das ruínas neolíticas em Hemudu em Yuyao, província de Zhejiang, os primeiros registros de plantio de arroz na China e no mundo.

Na época em que a dinastia Zhou ocidental (c.1100 aC - c. 771 aC) estava no poder, o arroz havia se tornado bem aceito e extremamente importante, como pode ser visto nas inscrições em vasos de bronze usados ​​como recipientes para armazenar arroz. Nessa época, o arroz era uma parte central dos banquetes aristocráticos.

Durante o período de primavera e outono (770 aC - 476 aC), o arroz se tornou uma parte importante da dieta dos chineses. Mais tarde, no sul da China, especialmente com o desenvolvimento de técnicas agrícolas meticulosamente intensivas durante a Dinastia Han (206 aC 220 dC), o arroz passou a ocupar uma posição importante na cultura chinesa.

O cultivo de arroz levou ao desenvolvimento de um ciclo de vida econômico centrado na agricultura: aração na primavera, capina no verão, colheita no outono e acumulação no inverno. Na China antiga, vastas extensões de terra, incluindo o atual curso médio e baixo da região do rio Yangtze e a região do norte da China, eram adequadas para o plantio de arroz, com a maioria dos chineses trabalhando na terra de maneiras específicas durante as diferentes estações.

O cultivo do arroz influenciou muitos outros aspectos da velha economia chinesa. Por exemplo, para ser viável a agricultura chinesa dependia de técnicas sofisticadas de irrigação. A importância da irrigação foi delineada na Vinte e quatro histórias, uma coleção de livros que narram 4.000 anos de história chinesa, que registrou histórias dinásticas desde a antiguidade distante até a Dinastia Ming (1368 - 1644). Livros que discutiam a agricultura de arroz surgiram já no Período dos Reinos Combatentes (475 aC - 221 aC), demonstrando a longa história da agronomia da China. Daopin (Cepas de arroz), de Huang Xingsi, um livro especializado em técnicas de plantio de arroz da Dinastia Ming, foi amplamente considerado como uma coleção completa que detalha as melhorias do arroz por meio de suas muitas variedades. O livro também ilustra a importância da agricultura de arroz na economia tradicional chinesa.

A China foi construída com base na agricultura. Durante o período anterior à Dinastia Qin (221 aC 206 aC), o arroz tornou-se um alimento especialmente preparado. Também era usado para fermentar vinhos e oferecido como um sacrifício aos deuses. Além disso, o arroz era delicadamente transformado em diferentes tipos de alimentos, o que desempenhou um papel importante em várias festividades tradicionais chinesas.

Primeiro, o arroz é uma parte central do jantar de véspera do Festival da Primavera (ou Ano Novo lunar). Nesta ocasião, as famílias chinesas fazem bolo de ano novo e pão-de-ló cozido no vapor com farinha transformada de arroz glutinoso. O bolo se chama gao em chinês, uma homofonia para outra gao, significando alto. As pessoas comem esses bolos na esperança de uma colheita melhor e um status mais elevado no ano novo. Os bolos e o jantar de Reveillon simbolizam os desejos de um futuro melhor.

Em segundo lugar, os bolinhos de arroz são feitos na 15ª noite do primeiro mês lunar. Este é o primeiro dia em que a lua cheia pode ser vista a cada ano novo. As pessoas comem bolinhos de arroz, conhecidos como Yuanxiao no norte e Tangyuan no sul ( yuan(Meios de satisfação em chinês), esperando que tudo saia como eles desejam.

Terceiro, Zongzi, comido durante o Festival do Barco do Dragão no 5º dia do 5º mês lunar, também é feito de arroz glutinoso. Diz-se que as pessoas comem Zongzi neste dia para lembrar Qu Yuan, um oficial do Estado Chu (cerca de 340 aC - 278 aC), que cometeu suicídio pulando no rio Miluo. Pessoas jogam Zongi no rio para evitar que os peixes comam o corpo de Qu Yuan.

Quarto, o arroz é transformado em Duplo Nove bolos festivos no 9º dia do 9º mês lunar de cada ano. Como as pessoas acabaram de fazer a colheita durante o outono, podem fazer esses bolos com arroz fresco. Muitas pessoas também seguem a tradição de escalar uma montanha neste dia.

Finalmente, as pessoas comem mingau no 8º dia do 12º mês lunar. O mingau é feito com arroz, cereais, feijão, nozes e frutas secas. É dito que Sakyamuni atingiu o estado de Buda neste dia, bebendo chyle oferecido a ele por uma pastora, que ele acredita que o levou à iluminação. Como resultado, as pessoas dão banho nas estátuas de Buda e comem mingau neste dia.


Pesquisadores chineses incentivam a produção de arroz OGM - receitas

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Arroz Dourado

O International Rice Research Institute (IRRI) e seus parceiros de pesquisa nacionais desenvolveram o Golden Rice para complementar as intervenções existentes para tratar a deficiência de vitamina A (VAD). A DVA é um sério problema de saúde pública que afeta milhões de crianças e mulheres grávidas em todo o mundo.

Nos países do sul e sudeste da Ásia, onde pelo menos metade da ingestão calórica diária é obtida do arroz, o Golden Rice pode ajudar na luta contra a DVA, principalmente entre as pessoas que dependem principalmente do arroz para alimentação.

O Golden Rice deve ser usado em combinação com abordagens existentes para superar a DVA, incluindo comer alimentos que são naturalmente ricos em vitamina A ou beta-caroteno, comer alimentos fortificados com vitamina A, tomar suplementos de vitamina A e práticas ideais de amamentação.

Atualizações sobre o Projeto Golden Rice

  • Em 18 de dezembro de 2019, o aviso oficial da licença FFP, emitido pelo Departamento de Agricultura-Bureau of Plant Industry (DA-BPI), aprovando GR2E Golden Rice para uso direto como alimento humano e animal, ou para processamento nas Filipinas foi publicado em Manila Bulletin.
  • A licença de biossegurança para teste de campo foi liberada pelo DA-BPI em 20 de maio de 2019. O teste de campo - conduzido nas estações DA-PhilRice em Munoz, Nueva Ecija e San Mateo, Isabela - foi concluído em outubro de 2019.
  • O DA-PhilRice apresentou um pedido de propagação comercial do GR2E Golden Rice em outubro de 2020. Um período de comentário público de 60 dias começou de 20 de novembro de 2020 a 19 de janeiro de 2021. O DA-BPI enviou uma lista de questões levantadas durante o período de comentário público e estas foram endereçados pelo DA-PhilRice em uma carta de resposta datada de 29 de janeiro de 2021.

O trabalho do IRRI com o Golden Rice

O IRRI está trabalhando com parceiros para desenvolver o Golden Rice como uma possível nova abordagem baseada em alimentos para melhorar o status de vitamina A. Nosso trabalho irá:

Desenvolva variedades adequadas para agricultores asiáticos

Criadores do Departamento de Agricultura das Filipinas - Instituto de Pesquisa do Arroz das Filipinas (DA-PhilRice), do Instituto de Pesquisa do Arroz de Bangladesh (BRRI) e do Centro Indonésio para Pesquisa do Arroz (ICRR) estão desenvolvendo versões do Golden Rice de variedades de arroz existentes que são populares com seus agricultores locais, mantendo o mesmo rendimento, resistência a pragas e qualidades de grãos. Espera-se que as sementes de arroz dourado custem aos agricultores o mesmo que outras variedades de arroz. Assim que o PhilRice, o BRRI e o ICRR conseguirem obter a aprovação de suas respectivas agências regulatórias, testes de cozimento e sabor serão feitos para garantir que o Golden Rice atenda às necessidades dos consumidores.

Ajude a avaliar a segurança do Golden Rice

Para ajudar a avaliar a segurança do Golden Rice no meio ambiente, testes de campo e outras avaliações serão feitos em cada país parceiro. O Golden Rice será analisado de acordo com as diretrizes internacionalmente aceitas para a segurança alimentar.

A pesquisa e o desenvolvimento do Golden Rice seguem os princípios científicos desenvolvidos nos últimos 20 anos por organizações internacionais como a Organização Mundial da Saúde (OMS), a Organização das Nações Unidas para Agricultura e Alimentação (FAO), a Organização para a Cooperação Econômica e Desenvolvimento (OCDE) e Comissão do Codex Alimentarius. Esses são os mesmos princípios que informam as avaliações de segurança das agências reguladoras nacionais, como FSANZ, Health Canada e o FDA dos EUA, que já avaliaram o Golden Rice como seguro para plantar e seguro para comer.

Avalie se o consumo de Golden Rice melhora o status de vitamina A

Depois de obter as autorizações e aprovações necessárias, um estudo independente de nutrição da comunidade será conduzido para avaliar a eficácia do Golden Rice. O estudo nutricional é necessário para determinar imparcialmente o potencial do Golden Rice a ser usado como uma abordagem de saúde pública para reduzir a deficiência de vitamina A.

Explore como o Golden Rice pode alcançar os mais necessitados

O IRRI apoia seus parceiros nacionais no desenvolvimento de estratégias de implantação em escala piloto para garantir que o Golden Rice alcance os agricultores e consumidores que mais precisam. Se aprovado pelos reguladores nacionais e considerado seguro e eficaz, o IRRI e seus parceiros trabalharão juntos para introduzir o Golden Rice como uma abordagem complementar baseada em alimentos para melhorar o status de vitamina A nas populações de maior risco. Um programa de entrega sustentável também será implementado para garantir que o Golden Rice seja acessível, aceitável e acessível em comunidades com deficiência de vitamina A.


China planeja emitir certificados de biossegurança para soja e milho geneticamente modificados

PEQUIM (Reuters) - O ministério da agricultura da China disse na segunda-feira que planeja emitir certificados de biossegurança para uma safra doméstica de soja geneticamente modificada (GM) e duas safras de milho, em um movimento para comercializar a produção de grãos transgênicos no principal mercado do mundo.

A China concederá o certificado à soja SHZD32-01 desenvolvida pela Shanghai Jiaotong University, desde que não haja objeções durante um período de 15 dias solicitando a opinião pública, disse o Ministério da Agricultura e Assuntos Rurais em um comunicado.

Se aprovada, ela se tornará a primeira safra de soja GM da China a receber esse certificado, um primeiro passo em direção à produção comercializada.

O milho DBN9936 da Dabeinong e o milho double-stacked 12-5 desenvolvido pela Hangzhou Ruifeng Biotech Co Ltd e pela Universidade de Zhejiang também deveriam receber o certificado.

Pequim gastou bilhões de dólares em pesquisas de safras transgênicas, mas evitou a produção comercial de quaisquer grãos alimentícios por causa das preocupações dos consumidores com sua segurança.

A China concedeu certificados de biossegurança para suas primeiras variedades de milho GM e duas variedades domésticas de arroz em 2009, mas nunca se mexeu para comercializar essas safras.

Alguns na indústria acreditam que a ação mais recente de Pequim pode significar que a China está pronta para iniciar a comercialização de algumas safras GM domésticas.

“Isso significa as mudanças de política do governo central, já que a China está se movendo para comercializar milho OGM”, disse James Chen, diretor financeiro da Origin Agritech Limited

“A comercialização de milho transgênico beneficiaria os agricultores chineses, especialmente os do nordeste da China”, disse Chen.

Origem A Agritech recebeu certificados de biossegurança para sua característica de milho GM fitase em 2009 e tem várias novas variedades de milho GM em preparação para aprovação de biossegurança, incluindo características de resistência a insetos e tolerância ao glifosato.

A China disse que pretende impulsionar a comercialização de milho e soja GM até 2020. Há muito tempo Pequim aprova as importações desses produtos.

“Se o governo realmente emitir o certificado, será um progresso significativo”, disse outra fonte com um grande desenvolvedor de variedades de safras GM na China.

“Mas realmente depende se as safras podem ser comercializadas no final”, acrescentou a fonte, que não quis ser identificada por não ter autorização para falar com a mídia.

Reportagem de Hallie Gu e Shivani Singh Edição de Louise Heavens e Jan Harvey


Culturas Geneticamente Modificadas

A segurança alimentar está invariavelmente interligada com a segurança da água porque a água é necessária para produzir os alimentos que alimentam bilhões de pessoas em nosso planeta. Atualmente, o setor agrícola usa 75 por cento da água global [1]. Em um mundo em que o acesso a água abundante, limpa e doce está se tornando mais difícil, a quantidade de água usada na agricultura ameaça a futura segurança hídrica global. Nossa capacidade de produzir safras básicas, que compreendem a maioria do setor agrícola e constituem uma grande parte da dieta das pessoas, se tornará uma preocupação crescente à medida que o suprimento de água diminuir. Milho (comumente conhecido como milho), arroz e trigo são especialmente importantes porque são as safras mais produzidas em todo o mundo. Em 2012, havia 875 milhões de toneladas de milho, 718 milhões de toneladas de arroz e 674 milhões de toneladas de trigo cultivadas globalmente [2]. As Figuras 1 e 2 abaixo mostram a área colhida e a produção de todos os cereais globalmente [2]. Esses números destacam a importância dessas três culturas básicas e por que devem ser o foco principal no desenvolvimento da biotecnologia para resistência à seca e eficiência hídrica.

Figura 1: Cereais colhidos globalmente por área [2]

Figura 2: Cereais por produção [2]

Modificação genética

Uma biotecnologia aplicada às plantações de alimentos é a engenharia genética. A engenharia genética é o processo no qual um gene desejado de um organismo é isolado, separado da sequência genética circundante, clonado usando técnicas de laboratório e inserido no organismo hospedeiro que está sendo modificado (ver figura 3 abaixo). A cultura hospedeira exibe então as manifestações desejadas do gene. Isso significa que os cientistas podem modificar uma planta para que ela exiba características de outras plantas, como maior área foliar ou uma cor diferente. A engenharia genética também pode se referir à remoção de um gene específico do DNA da cultura alvo, o que impede a planta de manifestar esse gene. Usando essa técnica, os engenheiros genéticos podem selecionar certos fenótipos e os processos relacionados a essas características, sem ter que se submeter a reprodução seletiva dentro de uma população. A engenharia genética leva menos tempo do que o melhoramento seletivo e, em alguns casos, é capaz de realizar mudanças genéticas que não ocorreriam naturalmente.

Figura 3: O processo de modificação genética por meio do isolamento de um gene e inserção na sequência genética de um organismo hospedeiro [3]

Culturas geneticamente modificadas se tornaram cada vez mais populares na última década e, embora sejam um tema altamente controverso, vemos a modificação genética como uma tecnologia emergente que, se cuidadosamente regulada e testada, pode ter efeitos benéficos em termos de uso de água. Por exemplo, a modificação genética pode diminuir a necessidade de água das colheitas de cereais básicos mencionadas acima por meio da seleção de características que aumentam a taxa de fotossíntese e a profundidade da estrutura da raiz, bem como diminuir a taxa na qual a água é perdida através da transpiração. Isso tem o potencial de reduzir a quantidade de recursos hídricos globais necessários para a produção de alimentos. Devido às possibilidades promissoras da engenharia genética, a Terrascope apóia a pesquisa e o desenvolvimento de modificações genéticas potenciais que podem ser feitas no trigo, arroz e milho para aumentar sua eficiência hídrica e resistência à seca e trabalhará para implementar safras geneticamente modificadas no sistema agrícola

O milho (ver figura 4), a cultura com a maior produção global, sofre anualmente perdas da ordem de 15 por cento do rendimento potencial atribuível à seca [5]. Como o clima muda como conseqüência do aquecimento global, alguns climas se tornarão mais áridos, aumentando a seca e resultando em até 10 milhões de toneladas perdidas de milho por ano [5]. Foi estimado que 25 por cento dessas perdas podem ser resolvidas pela modificação genética do milho para ser mais tolerante à seca [5].

A maioria das melhores técnicas para criar uma espécie de milho resistente à seca afeta a capacidade da cultura de obter e reter água. Por exemplo, a Monsanto, empresa de biotecnologia agrícola, pesquisa transgenes da família das proteínas do estresse pelo frio, CspA e CspB, que, se copiados e inseridos nas lavouras de milho, podem aumentar a tolerância das plantas ao estresse abiótico, ou melhor, aumentar a capacidade das plantas de prevenir a perda de água para o meio ambiente [5]. Outras ideias que estão sendo investigadas incluem o aumento da sensibilidade ao ácido abscísico, que faz com que os estomas fechem rapidamente em condições estressantes [5] os estomas são responsáveis ​​por monitorar a taxa de transpiração, o que significa que estomas que fecham mais rápido em condições secas ou ventosas irão promover menos água de deixar a planta e transpirar para a atmosfera. Além disso, a Monsanto identificou um gene para tolerância à seca na espécie de planta Arabidopsis, transferiu o gene para as plantações de milho e o superexpressou (significando que eles acionaram o gene para produzir mais da enzima para a qual ele codificava) [5]. Originalmente, a Monsanto descobriu que, em média, este transgene causou uma melhoria de rendimento de 15 por cento, no entanto, a Monsanto desde então reconheceu que este nível de melhoria pode não ser tão grande como primeiro observado, uma vez que a melhoria varia com base em outros fatores ambientais [5]. Por último, as famílias de fatores de transcrição DREB e CBF também são genes candidatos para alterar & # 8211 eles podem reduzir a carga oxidante induzida pela seca que leva a danos nos tecidos, no entanto, se superexpressos, eles atrapalham o crescimento da planta [5]. After further research and development, such genetic improvements should be implemented into current maize species.

Rice is a very water intensive food crop. The gene Arabidopsis HARDY has the effect of increasing the water efficiency of rice by increasing the rate of photosynthesis, and decreasing the amount of water loss through transpiration [7]. Modification of this gene has also been shown to increase the strength and amount of root structure of the plant. Plants with the HARDY gene have shown a 55% greater photosynthesis rate under normal conditions [7]. In addition, a recently discovered gene, DRO1, has been observed to increase the root depth of the plant, and thus make the plant more drought resistant [8]. Tests done with this gene spliced into the common paddy rice found that the crop performed equally well under moderate drought conditions versus drought-free conditions, and yield only fell by 30% under severe drought conditions [8]. These modifications translate into a more efficient use of water by the rice plant and increase drought resistance and salt tolerance [8], and thus should be further researched and developed for global use.

Genetic modifications of the wheat plant focused on particular parts of the plant, such as the root systems, and processes, such as transpiration, that can increase water use efficiency by the plant. Wheat can be genetically modified to have deeper roots by extending the vegetation period of the plant through selection for later-flowering genotypes. Deeper root systems promote more water uptake, which means the plants require less irrigation and perform better under drought conditions. An example of a current strain of drought tolerant wheat is SeriM82, also known as “stay-green wheat” which has been shown to have deeper root systems which lead to greater water uptake. One simulation has shown this increased water uptake during drought periods can lead to a 14.5 percent increase in yield [10]. Plants can also be selected for longer coleoptile growth, which is achieved through selection for certain semidwarf wheat populations. These plants tend to have faster initial growth and better crop establishment, which leads to a more efficient use of water. Another genetic modification for drought resistance currently being researched is greater transpiration efficiency. Modifications to decrease the amount of transpiration, or water loss, that occurs through the leaves of the plant include selection for greater leaf reflectance of light, smaller leaf surface, and methods to decrease the cuticular water loss. In order to increase the reflectance of leaves, selection can target for glaucousness in wheat plants (the gray blue waxy coating that some leaves have). This can also be achieved by selection for pubescence, the hairy surfaces on leaves that reflect light. These modifications should lead to less evapotranspiration through the leaves, and therefore more efficient water use [11].

Issues with Genetically Modified Crops

Mission 2017 recognizes that genetically modified crops can have repercussions for ecosystems and biodiversity and that Monsanto and other multinationals likely do not have the best interests of humankind at the core of their mission. Genetically modified crops threaten to cross-contaminate surrounding farmlands and natural habitats, leading to monoculture and low biodiversity among food crops. Because the genetically modified crops are often better adapted to the environments that they were engineered for, they outcompete naturally occurring plants. We do not want to contribute to net loss of biodiversity in wheat, maize, and rice, and for this reason supports careful analysis of land and climate to ensure that the genetically modified crop being used is well matched for each location. Cross contamination may be prevented with buffer zones between different fields, and investigation of different factors, such as wind and animal life, which could be transferring seed beyond the planted area. Even with these measures, cross contamination is very difficult to avoid because there are so many ways in which the seed can spread. Educating farmers on what genetically modified crops look like, and teaching them measures with which they can prevent their land from being contaminated by unwanted genetically modified crops can also be an important tool in lessening cross contamination.

Another issue in the realm of genetically engineered crops pertains to seed patenting. When a particular genetic formula is found for a crop, biotechnology companies like Monsanto patent and commercialize it. For instance, Monsanto’s patented strain of Bacillus thuringiensis (Bt) cotton has led to the company controlling over 95 percent of India’s cotton market [12]. This monopoly has led to a rise in prices which has left many of India’s cotton farmers in debt and unable to sustain themselves and their families through their traditional farming lifestyle.

Such patenting and commercialization, along with cross contamination, can create problems when it comes to selling seed to farmers. If a farmer has not planted a particular GM crop, but through cross contamination has the crop growing on their fields, they can be subject to a lawsuit at the hands of the people who have a patent on said GM crop. This could be prevented through laws stating that a farmer can only be sued for this kind of behavior if there is physical evidence of direct, intentional theft of the patented crop. Also, education for farmers to help them identify unwanted GM crops on their land, and effectively eliminate them, would be helpful in preventing cross contamination. Also, the company that owns the patent makes it illegal for the farmer to save the seed from the previous year, making it easy for farmers to go into debt because they constantly need to find the money to afford new seed, and thus need to keep increasing their yield. In India, for instance, farmers find themselves needing to take out loans each year in order to be able to afford the seed. This leads to farmers finding themselves constantly in debt, and in many parts of the world, an increased rate of farmer bankruptcies. Protection laws could allow farmers to legally keep the seed of the previous year without being at risk of a lawsuit by the company owning the patent. The issue of seed patenting and commercialization also poses significant problems in developing areas, where GM seeds, through competition and contamination, are slowly destroying the diversity of seed that once existed. If an entire agricultural sector is based on one type of crop with one specific genetic makeup, when the crop fails or does not have profitable yields on any given years, it puts the livelihoods of poorer farmers in danger.

The issues with genetically engineered crops outlined above are heavily linked to the political and economic structure in which genetically modified crops are created, produced, and distributed. As of now, it is true that genetically modified crops are not beneficial to small farms, and pressure from biotech companies and agribusinesses is forcing small farms to disappear. Not only are small farms more productive in producing food than large farms, but also they are better at introducing sustainable practices than large industrial farms. For this reason, Mission 2017 will support a downscaling of the biotech and agricultural sector, in order to encourage the production and distribution of a variety GM crops that align with the specific needs of farmers in different areas. In order to have a healthy agriculture sector that incorporates GM crops, there needs to be careful governmental regulation of biotechnology companies. Such regulations should prevent such companies from creating monopolies and abusing farmers not at fault for the cross contamination of patented crops. Another important factor in need of change is legislation that encourages industrial farming. For instance, during the New Deal, a set of economic programs established in the United States in the 1930s, there was a price floor that guaranteed a fair price for corn, instead of allowing the price to be determined by the free market. This meant that farmers did not have to constantly continue increasing their yields in order to prevent going bankrupt, as they do now. A system that ensures a fair price for crops encourages small farmers and greater biodiversity. These kind of political and economic policies would be beneficial to the introduction of GM crops as it would encourage smaller farms and greater crop diversity, and prevent the large industrialization of the farming process which leads to thousands of acres of land all planted with a single strain of genetically modified plant. Such policies could be implemented in many countries, and would be especially beneficial in developing countries to prevent the industrial farming process from gaining the momentum that it has gathered in the United States.

Solução

Mission 2017 does not support the current genetic modified crop and large agricultural business culture, where one general genetically modified crop, such as Monsanto’s Roundup Ready corn, is developed and distributed to thousands of farmers to grow on their land, as we recognize the problems that this system creates on all levels, from environmental to societal. Instead, we aim to change the culture in which genetically modified crops are created and used in agriculture. Changing the genetically modified crop culture is the first essential step to the creating of water efficient and drought resistant genetically modified crops which are truly used in a sustainable manner. A major difficulty will be to get the multinational companies for whom increased profit is their main goal to work with governments and academic researchers to ensure that the future of food production benefits humankind and that we are not tied low diversity genetically modified crops.

On the biological engineering level, there are very promising possibilities in genetic modification to decrease the water needs of maize, rice, and wheat. Most of these technologies are still in the process of development and testing. Some of these crops, in particular the genetically modified drought resistant corn, are very close to being released on the market. Mission 2017 supports agricultural biotechnology in the form of crops genetically modified for drought resistance and water efficiency, with the condition that all of these crops have been carefully researched and tested before their release on the market. In China, extensive research is being conducted into ways to sustainable increase crop yields through biotechnology and better farming practices. Scientists, independent of large biotech companies, are analyzing each farm as a system in order to completely understand the ways in which crop yield can be increased while preventing further environmental degradation. Mission 2017 supports this kind of research into biotechnology and its close connection with the area where it is being implemented [13].

Furthermore, Mission 2017 supports careful governmental regulation of biotechnology companies through antitrust laws which prevent crop monopolies, legislation to protect farmers who unintentionally acquire patented crops through cross contamination, as well as government instituted price floors similar to those which existed in the US during the 1930s. Such price floors, or “minimum wages” for certain crops should be put in place for maize, wheat, and rice, and then extended to other crops over time and would encourage small farmers by ensuring stability in crop prices. The money for these price floors could come from the large subsidies some farmers receive, as well as taxes on larger multinational biotech and agricultural companies. By instituting these price floors, farmers will have not be subject to volatile market fluctuations Lastly, Mission 2017 endorses legislation that promotes small scale farming as opposed to large industrial farms.

Mission 2017 will start by encouraging competition in the biotech sector by lobbying the United Nations for a series of regulations and guidelines for countries developing widespread genetic modification, especially in common food crops. These guidelines would include regulatory laws to stop large multinational biotech companies from gaining too much power and creating monopolies. Then, with funding from participatory countries, Mission 2017 will create an international organization to keep a library of seeds of non-GMOfood crops, and conduct biotechnology research. This would create a public organization developing GMOs which would be independent of the influences of large biotech companies, and ensure that the biodiversity of the planet in way of food crops be safeguarded even when genetically modified crops are being used instead of traditional varieties. This combination of a public research front into genetic engineering of food crops, as well as regulatory laws to prevent large biotech companies from eliminating competition, will ensure the creation of genetically modified crops that are more thoroughly researched and specific to the target lands and climates, and designed to have positive effects on communities.

Further support will be applied in developing countries that are looking to increase food security and water efficiency in agriculture through genetically modified crops. Mission 2017’s support and push for implementation of water-efficient crops in developing countries is crucial, for many of these nations are rapidly growing in population, and it is important to establish larger scale agricultural systems which incorporate sustainable use of water and fair farming practices from the start. In establishing incentive programs and regulatory laws in developing countries, the people from these countries need to be involved in the process from the beginning. This is the only way to ensure that policies and programs are created which will truly fit the needs of the target communities. Genetically modified crops that are drought-tolerant or water-efficient are a global technological solution that must be researched, developed and applied to help reduce water use in the agricultural sector.

Mission 2017 recommends the following potential solutions:

  • United Nations: creation of a set of international regulations and guidelines for the introduction of genetically modified crop production
  • Protection Laws for Farmers against unfair lawsuits from biotechnology companies accusing them of stealing seed that has contaminated their farms via natural vectors, as well as laws to allow them to keep the seed from the previous year
  • Antitrust and regulatory laws for biotech and agribusinesses to prevent them from creating monopolies and regulate the purchasing of smaller farms
  • Fix price floors for food crops to give small farmers more independence and keep them from becoming subject to the volatility of food markets. Funding to support these price floors can come be derived from the taxes on large agribusinesses and biotech companies, as well as the subsidies that larger farmers currently get
  • Set up an international public library of seed and biotechnology research organization to keep track of the biodiversity of different food crops as well as conduct biotechnology research for the public good
  • Incentivize research into water efficient and drought resistant genetic modifications that are designed around the target region’s land and climate conditions

Through encouraging competition between smaller scale biotech companies, small-scale farming, and an international public research organization and library of biodiversity, Mission 2017 aims to create a genetically modified crop culture that is healthier and more comprehensive than the one we currently have. Genetically modified crops could be created with the specific needs of each farmer in mind, and through small farming practices, be rotated with different strains of the same crop, or with different crops altogether. It would be in this kind of agricultural sector that water efficient and drought resistant genetically modified crops could, along with other water efficient farming practices, have a huge impact on the total water used in ensuring food security. While many of these changes may seem radical, a future for the planet that includes water and food security for a steadily growing population requires a new approach.

Referências

1. Wallace, J.S. 2000. Increasing agricultural water useefficiency to meet future food production. Agriculture, Ecosystems & Environment, Volume 82, Issues 1–3, December 2000, Pages 105-119, ISSN 0167-8809, http://dx.doi.org/10.1016/S0167-8809(00)00220-6.

2. FAOSTAT. (2013). Global Cereal Production [Data file]. Retrieved from http://faostat3.fao.org/faostat-gateway/go/to/download/Q/QC/E

3. Genetic Engineering [Diagram of Gene Modification] (2013). Retrieved November 25th, 2013, from http://oregonstate.edu/orb/terms/genetic-engineering

4. Retrieved November 25th, 2013, from http://www.melonacres.com/SweetCorn.html

5. Edmeades, Greg O. 2008. Drought Tolerance in Maize: An Emerging Reality. A Feature In James, Clive. 2008. Global Status of Commercialized Biotech/GM Crops: 2008. ISAAA Brief No. 39. ISAAA: Ithaca, NY.http://www.salmone.org/wp-content/uploads/2009/02/droughtmaize.pdf

6. Rice Plant [Image of rice plant] (2013). Retrieved November 25th, 2013, from: http://www.wired.com/wiredscience/2013/09/the-fda-adds-a-postscript-on-arsenic-and-rice/

7. Karaba, A., Dixit, S., Greco, R., Aharoni, A., Trijatmiko, K. R., Marsch-Martinez, N., Pereira, A. (2007). Improvement of water use efficiency in rice by expression of HARDY, an Arabidopsis drought and salt tolerance gene. Proceedings of the National Academy of Sciences, Retrieved from http://www.pnas.org/content/104/39/15270.short

8. Uga, Y., Sugimoto, K., Ogawa, S., Rane, J., Ishitani, M., Hara, N., … Yano, M. (2013). Control of root system architecture by deeper rooting 1 increases rice yield under drought conditions. Nature Genetics, 45(9), 1097–1102. doi:10.1038/ng.2725

9. Wheat. (2012). Retrieved November 25th, 2013, from http://www.sciencedaily.com/releases/2012/11/121128142144.htm

10. Manschadi AM, Christopher J, deVoil P, Hammer GL (2006) The role of root architectural traits in adaptation of wheat to water-limited environments. Functional Plant Biology 33, 823–837.

11. Richards, R. A., Rebetzke, G. J., Condon, A. G., & van Herwaarden, A. F. (2002). Breeding opportunities for increasing the efficiency of water use and crop yield in temperate cereals. Crop Science, 42(1), 111-121. http://search.proquest.com.libproxy.mit.edu/docview/212591052?accountid=12492

12. Jacobsen, S.-E., Sørensen, M., Pedersen, S. M., & Weiner, J. (2013). Feeding the world: genetically modified crops versus agricultural biodiversity. Agronomy for Sustainable Development, 33(4), 651–662. doi:10.1007/s13593-013-0138-9

13. Zhang, F., Chen, X., & Vitousek, P. (2013). Chinese agriculture: An experiment for the world. Nature, 497(7447), 33–35. doi:10.1038/497033a


Live Updates

A spate of reports on illegally planted seeds prompted Lin Xiangmin, an official in charge of safety management and intellectual property rights of G.M.O.s at the Ministry of Agriculture, to tell The Beijing Times newspaper that the department was working to make illegal planting of G.M.O. seeds a criminal offense.

For many opponents, China simply is not ready. “Safety can be achieved only with regulation,” said Cui Yongyuan, an anti-G.M.O. campaigner at the Communications University of China. “Many Chinese scientists don’t seem to understand this. They feel that safety is created in a laboratory.”

The roots of this skepticism run deep. Human tampering with food has been behind many of China’s most shocking food scandals. The tainted milk that killed six babies and injured hundreds of thousands of others stemmed from milk producers’ adding a chemical to make the milk look protein-rich. Fruit has been spiked with chemicals to make it look fresh and to stimulate growth.

Those fears, combined with China’s voluble online community, can sometimes lead to rumors. Last year, KFC, the fried-chicken chain popular in China, sued three Chinese internet companies over online accusations that it used genetically modified chickens with six wings and eight legs to feed its customers.

“One of the steps the research community has been doing is trying to extend the knowledge about the G.M.O.s to the public,” says Cao Cong, a professor at the University of Nottingham in China and the author of the forthcoming book “Genetically Modified China,” “but the public still doesn’t want to accept this kind of knowledge.”

Further complicating matters, China already grows and buys plenty of genetically modified crops — just, generally, not for people. Chinese farmers grow genetically modified cotton, and meat and dairy companies buy genetically modified corn from abroad to feed pigs and cattle. G.M.O. seeds are allowed for growing papayas.

That has led to accusations that G.M.O. crops have already crept into Chinese fields. In January, the environmental group Greenpeace said it found that domestic corn crops in northeastern China contained genetically modified material. Chinese officials said they had ramped up inspections.

Unapproved G.M.O. food can be found elsewhere in China’s food supply, said Jiajun Dale Wen, an energy and environment researcher at Renmin University. For example, many papaya seeds planted in China’s southern island of Hainan are not the kind approved by the government, while genetically modified rice can be found in some fields, she said.

“In theory, China should have a supervision of G.M.O.s that is stricter than the U.S.,” Ms. Wen said. “The Ministry of Agriculture has said that they would punish every case they found. But in reality, the punishment is light.”

Many farmers remain outright opposed to using G.M.O. seeds, or just apathetic.

“The seed, pesticide and fertilizer market is kind of in a mess,” said Shi Guangzhi, a 44-year-old farmer with about 180 acres planted in corn in Bayan County, in China’s northern Heilongjiang Province.

“We don’t have the abilities to tell what is good and what is bad,” he said. “I can only learn from word of mouth which seed does well this year. Then everyone will plant this seed next year.”


Assista o vídeo: Justiça da China condena cientista que modificou bebês geneticamente. SBT Brasil 301219 (Janeiro 2022).